Visitar a los gorilas y chimpancés, ¿es turismo responsable?

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Uno de los principales atractivos de viajar a la conocida como “la perla de África”, Uganda, es poder estar en contacto directo con los animales que habitan en libertad en sus múltiples parques nacionales. 

Conocer las Cataratas Murchison, donde se pueden apreciar a los rinocerontes en libertad en el Santuario de Rinocerontes de Ziwa, seguir a los chimpancés en Kibale, contemplar cientos de animales salvajes en el Parque Nacional Queen Elizabeth o maravillarnos con los gorilas salvajes de la Selva Impenetrable de Bwindi son solo algunos de los atractivos que nos ofrece este maravilloso país.

Un espectáculo único en el mundo gracias al trabajo realizado entre otros por personas como Diane Fossey, quien contribuyó con su valioso legado a que hoy podamos disfrutar de estos animales como una forma de turismo responsable.

Visitar los gorilas de montaña en Bwindi

En el mundo existen 4 especies de gorilas, siendo los gorilas de montaña de la Selva Impenetrable de Bwindi la subespecie más conocida, en parte por la importante labor realizada por la zoóloga estadounidense Diane Fossey, reflejada en el libro y la película “Gorilas en la Niebla” y gracias a la cual estos animales dejaron de ser una especie en peligro de extinción.

Hoy existen en nuestro planeta alrededor de 1063 gorilas de montaña, repartidos en la zona conocida como los “Volcanes de Virunga” entre la zona del Congo, Ruanda y Uganda. 

Y sí, es posible visitarlos, pero con unas condiciones especiales, pues tan solo pueden visitarse una colonia de alrededor de 400 ejemplares (unas 14 familias), ya que no todos están habituados al contacto con los seres humanos.

Pocas experiencias en la vida son tan increíbles como admirar a estos gorilas de montaña en su hábitat natural, viviendo en absoluta tranquilidad en una oportunidad única de aventurarse a través de la selva en busca de estos enormes primates.

Y aunque por norma general los gorilas son bastante esquivos, gracias al legado de Fossey pudimos comprender que lejos de ser animales agresivos, estos primates (con los cuales compartimos más del 98% de nuestro ADN) son sumamente sensibles. 

Es por ello que desde hace años, las autoridades y responsables de los parques nacionales comenzaron a realizar labores de habituamiento de estos animales a los seres humanos, lo que ha permitido que hoy en día y con ciertas restricciones, podamos visitarlos.

Esto no significa que estos animales hayan sido “domesticados”, nada más lejos de la realidad. Tan solo es que se han acostumbrado a la presencia del ser humano, por lo que no suponen ningún peligro. Gracias a estas labores, hoy podemos tener la suerte de admirarlos muy de cerca, pudiendo estar a escasos metros de ellos.

Conocer a los chimpancés en Kibale

El Parque Nacional de Kibale es el hogar de los chimpancés. En sus 80.000 hectáreas de bosques y selva, situadas en el suroeste de Uganda, se concentra la mayor cantidad de primates de todo el continente africano, incluidos los amenazados chimpancés.

Para llegar hasta ellos es necesario hacer un trekking en mitad de la selva, una caminata que puede durar hasta varias horas, ya que estos animales no son rastreados mediante GPS ni otros dispositivos, sino que se hallan libres en su hábitat natural. 

Una vez encontradas las familias, es habitual pasar un buen rato con ellos, siempre desde la humildad, el respeto y la fascinación que provoca estar envueltos entre estos fascinantes animales. 

Si bien la enorme población de primates es el mayor atractivo de este parque nacional, Kibale también es conocido por ser el hogar de otras cautivadoras especies, como leopardos, búfalos o duikers.

Visitar a los gorilas y chimpancés, ¿es turismo responsable?

Supongo que ahora te estarás preguntando si es turismo responsable visitar a estos animales salvajes. La respuesta es que sí.

Y es que de no ser por las visitas turísticas a los gorilas de montaña, así como a los distintos parques nacionales que se ubican en la zona, la selva y el bosque en su conjunto ya hace tiempo que habrían desaparecido, y con ello el hábitat natural de estas especies, provocando su inevitable extinción.

Es por ello que visitar a los gorilas y chimpancés es una manera de preservarlos, siempre bajo unas condiciones de supervisión, en pequeños grupos y respetando unas normas establecidas.

¿Cómo se realizan las visitas a los chimpancés y gorilas de montaña?

Para llegar hasta las colonias de chimpancés y gorilas de montaña, hay que hacer un rastreo (trekking) que puede durar desde 30 minutos hasta 5 o 6 horas, pues los animales están en completa libertad, lo que implica que se van desplazando de un lugar a otro.

Cada familia de animales recibe solamente un grupo de turistas al día, conformado por un máximo de 8 integrantes. 

El rastreo de los animales se realiza diariamente, ya que no disponen de ningún tipo de dispositivo de seguimiento. Son los “rastreadores” quienes cada día salen de madrugada en búsqueda de las diferentes familias, dando indicaciones al grupo para que los puedan encontrar.

Contemplar a estos fascinantes animales en su hábitat natural, compartiendo con ellos su espacio e intimidad, es algo indescriptible. Un encuentro único, difícil de describir con palabras.

Viaja a Uganda con DestinOriente

Cada año realizamos diferentes salidas en un exclusivo viaje que incluye todos los imprescindibles de este cautivador país ubicado en el corazón del continente africano:

  • Trekking por el santuario de Rinocerontes de Ziwa
  • Safari en Murchison
  • Trekking con los chimpancés en Kibale
  • Trekking con los gorilas en Bwindi
  • Safari por el Parque Nacional Queen Elisabeth

Un viaje que tiene todo lo imprescindible para vivir una experiencia inolvidable, sin alterar la vida de los animales que conviven en completa libertad en sus parques nacionales, en un espectacular decorado natural, cuya labor es preservar todo lo posible para que nunca desaparezcan de nuestro planeta.

Próxima salida en agosto 2024 por el corazón de África – Ruanda y Uganda ¡Te esperamos!

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